Etchmiadzin/Zvartnotz

Départ pour Etchmiadzine. Etchmiadzine l’ancien Vararshapate est l’une des anciennes capitales d’Arménie. La cathédrale de Saint Etchmiadzine (« Le Fils Unique est descendu ») est le plus ancien édifice chrétien arménien. Sa première construction date de 303, mais elle a été par la suite reconstruite en 484. L'Arménie est le premier pays qui a adopté le Christianisme comme religion officielle en 301. Etchmiadzine est actuellement le siège du Catholicos de tous les Arméniens et le centre de l'église Apostolique Arménienne.

Le site de Zvartnots. Signifiant « la force vigilante », la Cathédrale a été construite au VIIème siècle (641-643) sur la décision du Catholicos Nerses III surnommé le Bâtisseur (641–662). Le choix de construire la cathédrale à cet emplacement est lié à l’histoire de la chrétienté en Arménie. C’est à cet emplacement que le roi Tridat rencontra Grégoire l’illuminateur. Elle est dédiée aux anges, les zvartunk, apparus en songe à Grégoire l’illuminateur. La Cathédrale s’effondre au Xème siècle (930) à la suite d’un tremblement de terre. Même si elle est détruite, il en subsiste des colonnes, des murs et les fondations.

 
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